Geografia a ekológia

Bulharsko leží na hranici medzi Áziou a Európou, v srdci Balkánskeho polostrova. Na jeho relatívne malom území 110 912 km2 sa stretávame s ohromujúcou rozmanitosťou foriem reliéfu. Podunajská nížina sa rozprestiera od brehov Dunaja smerom k vrchom Starej Planiny. Toto pohorie prechádza severnou časťou krajiny od Čierneho mora po Juhosláviu. Rejon srednej gory (Antibalkan) je od hlavného pásu oddelený údolím, čo je železničná trať zo Slivenu do Sofie. O 70% svetovej produkcie ružovej ropy, používané pri výrobe kozmetiky a parfumov, pochádza z údolia ruží neďaleko Kazanłyku.

Južné Bulharsko je ešte hornatejšie. Musala (2925 m) v pásme Rila, južne od Sofie, je najvyšší vrchol medzi Alpami a Kaukazom. Iba Wichren sa mu rovná (2915 m) v pohorí Pirin. Vyhladený ľadovcom, nahý, skalnaté vrcholy, hlboké zalesnené údolia a ľadovcové jazerá pohoria Rila ležia v srdci Balkánu a sú rajom turistov. Neďaleko južne od Bańska sa nachádza národný park. Dostanete sa tam vlakom z Pazardžiku.

Pohorie Rodopy sa rozprestiera na východ od pohoria Rila a Pirin, pozdĺž hranice s Gréckom, oddeľujúce Egejské more od Vysočiny, v strednom Bulharsku. Táto nížina končí pobrežím Čierneho mora. Tu, v regióne Burgas a Varna, môžete stretnúť veľa zátok a pobrežných jazier. Dlhá, pieskové pláže, tiahnuce sa pozdĺž pobrežia, patria medzi najkrajšie v Európe.

Zo Sofie vedú železnice: pozdĺž rieky Iskyru smerom k Dunaju, pozdĺž rieky Maritsa na juhovýchod, smerom k Turecku a na juh, pozdĺž rieky Struma, smerom k Grécku. Asi jednu tretinu bulharského územia tvoria lesy. V nížinách sú to listnaté lesy, a v horách ihličnany.

Rovnako ako v mnohých postkomunistických krajinách, túžba rýchlo zbohatnúť sa rozhodne prestať plánovať rozvoj, ktorý zohľadňuje ochranu životného prostredia. V chránených územiach, pytliactvo a ťažba dreva narúšajú pokoj týchto druhov, ako bocian biely alebo sup gaštan. Populácia medveďov v Bulharsku naďalej klesá, aj keď v súčasnosti je to o niečo početnejšie, vďaka zvieratám z vojnou zmietaných oblastí Juhoslávie.

Jadrová elektráreň Kozloduj, preč 200 km severne od Sofie, je zahrnutý v skupine 25 najnebezpečnejších jadrových zariadení na svete. Od svojho otvorenia v 1974 r. došlo k menším poruchám, vynútenie čiastočného odstavenia reaktorov a tým zníženie dodávok elektriny v celej krajine. Nachádza sa v Kozłoduy 6 ťažkovodné tlakové reaktory typu WER-440, považované za nebezpečnejšie ako černobyľské reaktory RMBK. Ž 1993 r., dotknuté západné vlády pridelili kvótu 28 min $ na realizáciu programu odstavenia Kozlodujských reaktorov do konca storočia. V tomto smere sa zatiaľ nepodnikli nijaké kroky. Ž 1990 r. verejné protesty prinútili bulharskú vládu zastaviť plány na výstavbu ďalšej jadrovej elektrárne.

Bulharsko je teraz demokratickou krajinou s parlamentným systémom riadenia.